Dal chicco di caffè alla tazzina di caffè!

Il caffè che ti piace bere ogni giorno ha richiesto un lungo viaggio
per arrivare nella tua tazzina.

Tra il momento in cui vengono piantati, raccolti e acquistati, i chicchi di caffè passano attraverso una serie di passaggi utili a tirar fuori il meglio dell’aroma del caffè.

Le piante

Giovani piante di caffè Un chicco di caffè è in realtà un seme. Quando viene essiccato, arrostito e macinato, è usato per preparare il caffè. Se il seme non viene lavorato, può essere piantato e cresciuto in una pianta di caffè.

I semi del caffè sono generalmente piantati in ampi letti in vivai ombreggiati. Le piantine saranno annaffiate spesso e piantate permanentemente. La semina avviene spesso durante la stagione delle piogge, in modo che il terreno rimanga umido mentre le radici si stabiliscono saldamente.

pianta del caffè
Raccolta delle ciliegie

Raccolta delle ciliegie

Ciliegie di caffè sull’albero A seconda della varietà, ci vorranno dai 3 ai 4 anni perché i nuovi alberi da caffè piantati possano dare i loro frutti. Il frutto, chiamato la ciliegia del caffè, diventa rosso vivo, rosso intenso quando è maturo e pronto per essere raccolto.

Di solito c’è un grande raccolto all’anno. In paesi come la Colombia, dove ci sono due fioriture all’anno, c’è una coltura principale e secondaria.

Nella maggior parte dei paesi, il raccolto viene raccolto a mano in un processo laborioso e difficile, sebbene in luoghi come il Brasile dove il paesaggio è relativamente piatto e i campi di caffè immensi, il processo è stato meccanizzato. Sia a mano che a macchina, tutto il caffè viene raccolto in due modi:

Strip picked: tutte le ciliegie vengono tolte una volta dal ramo, sia a macchina che a mano.

Selezionato in modo selettivo: vengono raccolte solo le ciliegie mature e raccolte singolarmente a mano. I raccoglitori girano tra gli alberi ogni otto a 10 giorni, scegliendo solo le ciliegie che sono al culmine della maturazione. Poiché questo tipo di raccolto è laborioso e più costoso, viene utilizzato principalmente per raccogliere i fagioli arabici più fini.

Un buon selezionatore in media circa 100 a 200 libbre di ciliegie al caffè, che produrrà 20 a 40 libbre di chicchi di caffè. La retata giornaliera di ogni lavoratore viene pesata con attenzione e ogni selezionatore viene pagato nel merito del suo lavoro. La raccolta del giorno viene quindi trasportata all’impianto di lavorazione.

Cernita dei chicchi

La lavorazione delle ciliegie dopo aver raccolto il caffè, la lavorazione deve iniziare il più rapidamente possibile per evitare il deterioramento della frutta. A seconda dell’ubicazione e delle risorse locali, il caffè viene elaborato in due modi:

Il metodo a secco è il metodo secolare di lavorazione del caffè e viene ancora utilizzato in molti paesi in cui le risorse idriche sono limitate. Le ciliegie appena raccolte sono semplicemente sparse su enormi superfici per asciugare al sole. Per evitare che le ciliegie si rovinino, vengono rastrellate e girate durante il giorno, quindi coperte di notte o durante la pioggia per evitare che si bagnino. A seconda del tempo, questo processo potrebbe continuare per diverse settimane per ogni lotto di caffè fino a quando il contenuto di umidità delle ciliegie scende all’11%.

cernita dei chicchi

Il metodo Wet rimuove la polpa dalla ciliegia del caffè dopo la raccolta in modo che il chicco venga asciugato lasciando solo la pelle di pergamena. In primo luogo, le ciliegie appena raccolte vengono passate attraverso una macchina spappolatrice per separare la buccia e la polpa dal chicco.

Quindi i fagioli vengono separati in peso man mano che passano attraverso i canali d’acqua. I chicchi più leggeri galleggiano verso l’alto, mentre i fagioli maturi più pesanti affondano sul fondo. Sono passati attraverso una serie di tamburi rotanti che li separano per dimensione.

Dopo la separazione, i fagioli vengono trasportati in vasche di fermentazione grandi e piene d’acqua. A seconda di una combinazione di fattori – come le condizioni dei fagioli, il clima e l’altitudine – rimarranno in questi serbatoi per qualsiasi da 12 a 48 ore per rimuovere lo strato liscio di mucillagine (chiamato parenchima) che è ancora attaccato alla pergamena. Mentre si riposa nei serbatoi, gli enzimi presenti in natura causeranno la dissoluzione di questo strato.

Quando la fermentazione è completa, i fagioli si sentono ruvidi al tatto. I fagioli vengono sciacquati passando attraverso canali d’acqua aggiuntivi e sono pronti per l’asciugatura.

Essiccazione caffè

Essiccazione caffè

Ciliegie di caffè sull’albero Se i chicchi sono stati lavorati con il metodo a umido, i chicchi macerati e fermentati devono ora essere essiccati a circa l’11% di umidità per prepararli adeguatamente allo stoccaggio.

Questi fagioli, ancora all’interno dell’involucro di pergamena (l’endocarpo), possono essere essiccati al sole distribuendoli su tavoli o piani di essiccazione, dove vengono girati regolarmente, oppure possono essere asciugati meccanicamente in grandi tumbler. I fagioli secchi sono noti come caffè pergamena e vengono immagazzinati in sacchi di juta o sisal fino a quando non vengono preparati per l’esportazione.

Lavorazione dei chicchi di caffè

Prima di essere esportato, il caffè pergamena viene elaborato nel modo seguente:

I macchinari per lo scafo rimuovono lo strato di pergamena (endocarpo) dal caffè trattato a umido. Lo sbucciare caffè lavorato a secco si riferisce alla rimozione di tutta la buccia essiccata – l’esocarpo, il mesocarpo e l’endocarpo – delle ciliegie essiccate.

La lucidatura è un processo opzionale in cui qualsiasi pelle d’argento che rimane sui chicchi dopo la mondatura viene rimossa dalla macchina. Mentre i chicchi lucidati sono considerati superiori a quelli non lucidati, in realtà, c’è poca differenza tra i due.

Lavorazione dei chicchi di caffè

La classificazione e l’ordinamento vengono eseguiti in base alle dimensioni e al peso e i fagioli vengono esaminati anche per difetti di colore o altre imperfezioni.

I fagioli vengono ridimensionati passando attraverso una serie di schermi. Sono anche ordinati pneumaticamente utilizzando un getto d’aria per separare il pesante dai fagioli leggeri.

In genere, la dimensione del bean è rappresentata su una scala da 10 a 20. Il numero rappresenta la dimensione del diametro di un foro tondo in termini di 1/64 di pollice. Un fagiolo numero 10 sarebbe la dimensione approssimativa di un foro con un diametro di 10/64 di pollice e un numero 15 di fagiolo, 15/64 di pollice.

Infine, i fagioli difettosi vengono rimossi a mano o con macchinari. I fagioli che sono insoddisfacenti a causa di carenze (dimensioni o colore inaccettabili, fagioli troppo fermentati, danneggiati da insetti, non bruciati) vengono rimossi. In molti paesi, questo processo viene eseguito sia a macchina che a mano, garantendo che vengano esportati solo i chicchi di caffè di qualità migliore.

Esportazione del caffè

I fagioli macinati, ora indicati come caffè verde, vengono caricati su navi in sacchi di juta o sisal caricati in contenitori di spedizione o spediti in grandi quantità all’interno di contenitori rivestiti di plastica.

La produzione mondiale di caffè per il 2015/16 è prevista in 152,7 milioni di sacchi da 60 kg, per dati del Servizio di agricoltura estera dell’USDA

Degustazione del caffè

Viene ripetutamente testato per qualità e gusto. Questo processo è indicato come cupping e di solito si svolge in una stanza appositamente progettata per facilitare il processo.

In primo luogo, l’assaggiatore – di solito chiamato il cupper – valuta i fagioli per la loro qualità visiva complessiva. I fagioli vengono poi arrostiti in un piccolo tostatore da laboratorio, immediatamente macinati e infusi in acqua bollente con una temperatura controllata con attenzione. Il cupper annusa la birra per sperimentare il suo aroma, un passo essenziale nel giudicare la qualità del caffè.

Dopo aver lasciato riposare il caffè per diversi minuti, il rame rompe la crosta spingendo da parte i fondi nella parte superiore della tazza. Ancora una volta, il caffè viene annusato prima che inizi la degustazione.
Per assaggiare il caffè, il bicchiere riempie un cucchiaio con una rapida inalazione. L’obiettivo è quello di spruzzare il caffè uniformemente sulle papille gustative del cupper, e poi pesarlo sulla lingua prima di sputarla fuori.
Ogni giorno vengono degustati campioni di una varietà di lotti e di fagioli diversi. I caffè non vengono solo analizzati per determinarne le caratteristiche e le imperfezioni, ma anche per miscelare diversi fagioli o creare l’arrosto giusto. Un cupper esperto può assaggiare centinaia di campioni di caffè al giorno e assaggiare le sottili differenze tra loro.

torrefazione del caffè

Torrefazione del caffè

La torrefazione del caffè in batchRoasting trasforma il caffè verde in chicchi marroni aromatici che acquistiamo nei nostri negozi o caffè preferiti. La maggior parte delle macchine per la torrefazione mantiene una temperatura di circa 550 gradi Fahrenheit. I fagioli continuano a muoversi durante l’intero processo per impedirne la combustione.

Quando raggiungono una temperatura interna di circa 400 gradi Fahrenheit, iniziano a diventare marroni e il caffeol, un olio profumato chiuso dentro i fagioli, inizia ad emergere. Questo processo chiamato pirolisi è il cuore della torrefazione: produce il sapore e l’aroma del caffè che beviamo.

Dopo la tostatura, i chicchi vengono immediatamente raffreddati con aria o acqua. La torrefazione viene generalmente eseguita nei paesi importatori perché i fagioli appena tostati devono raggiungere il consumatore il più rapidamente possibile.

Macinatura del caffè

L’obiettivo di una corretta macinatura è quello di ottenere il massimo del gusto in una tazza di caffè. Quanto è macinato o fine il caffè è macinato dipende dal metodo di infusione.

Il periodo di tempo in cui i terreni saranno in contatto con l’acqua determina il grado ideale di macinatura Generalmente, più fine è la macinatura, più rapidamente il caffè deve essere preparato. Ecco perché il caffè macinato per una macchina per caffè espresso è molto più fine del caffè preparato in un sistema di gocciolamento.

fare il caffè

Fare il caffè

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